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砲彈樹開花屬於很特別的幹生花現象(cauliflory),由樹幹長出一串串的總狀花序,由下往上漸次開展,其他的幹生花植物包括楊桃、可可、波羅蜜、榴槤…等等。

 

砲彈樹的蠟狀花朵外圈由6片小萼片所組成,內圈花瓣 的背面呈現略帶渲紅的金黃色,內面呈現豔麗的桃紅和杏紅色。再往內的雄蕊呈現中空甜甜圈型的環盤狀及似下巴的延伸,環盤狀及延伸瓣化的雄蕊部分為粉桃紅 色,其上一根根肉質花絲頂端長著米黃和鵝黃色的花藥,這種獨特驚人的構造常分泌濃烈的果香氣味,推測是蝙蝠傳粉的花類。雌蕊為雪白色的半球型子房,及中央 乳頭狀的柱頭,深藏在環盤狀雄蕊的中心,直到雄蕊和花瓣掉落後,才容易凸顯雌蕊和宿存萼片的形態。


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有人形容砲彈樹的複雜花香,有如天堂般的一 種美妙氣味,介於精美昂貴的香水和雅致芬芳的天然花香,可被應用於聞香水和化妝用品。有趣的是熱帶美洲產的砲彈樹被發現存在一些佛教文化中,佛教寺廟使用 砲彈樹的花在他們的寺廟裡為dagoba(鐘罩型)保存菩薩和羅漢遺物的象徵意義,由樹幹長出的延伸花梗,代表一條多頭的眼鏡蛇,曾經守衛著佛祖。


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其實砲彈樹的名稱源自於 Cannonball Tree(卡農砲彈樹),形容一顆顆結實圓大掛在主幹附近,棕黑色有如炮彈的大小和形狀的大果子。炮彈樹的果實直徑約20公分,因為非常獨特地由粗壯的樹 幹四周長出,掛在由花莖發育而成的纏結果梗上,像大而生鏽的鏈球,成為吸引目光的有趣又嚇人的焦點。


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成熟的果實堅硬的木質果殼部分,可被使用作為容器。 白色果肉軟且非常多肉,是可食的,但濃郁特異的氣味常令人卻步,所以較少應用在私人庭院。熱帶植物園或公共庭園栽植時,主要以其壯觀外型引人入勝,當看到 熟果的黑鏽色殘破外殼,暴露白色果凍似的軟黏,參雜嗅到令人不悅的怪味,頗讓人觸目驚心百感交集,是人生難得的經驗,值得期待。

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